Gofres, una comida contemporánea con miles de años de historia

Aunque los gofres parecen ser un alimento relativamente contemporáneo, han existido en todo el mundo durante miles de años. Es muy probable que los antiguos griegos comieran pasteles extremadamente planos, llamados obleios. Sin embargo, parece que la evidencia más temprana de la fabricación de planchas para gofres puede haber surgido de Holanda o Alemania durante el 1300.

La construcción de estas planchas para gofres consistía en dos placas con bisagras que estaban conectadas a dos mangos largos de madera. No era raro encontrar patrones elaborados, como paisajes, símbolos religiosos o escudos heráldicos, impresos en los gofres mediante placas grabadas con estos símbolos. Algunos platos tenían la rejilla de nido de abeja que usamos ahora. Las placas de gofres (o planchas) se hornearon luego sobre el fuego en el hogar.

Cocina original de gofres

Los gofres se cocinaban entre dos placas de metal calientes, un método utilizado continuamente durante la Edad Media por los obloyeurs, personas especializadas en hacer una variedad de obleios que a menudo eran planos o enrollados en coronas (una forma de cuernos).

Breve historia

En 1620, los gofres hicieron el viaje desde Holanda a América del Norte, cortesía de los peregrinos holandeses migrantes. Thomas Jefferson obtuvo una plancha para gofres, después de un viaje a Francia, ¡y listo! Surgió una nueva forma de entretenimiento culinario, en forma de fiestas o gofres, a fines del siglo XVIII. Los invitados a la fiesta pudieron elegir entre gofres cubiertos con dulces como jarabe de arce o melaza o con sabores como estofado de riñón.

La primera plancha para gofres de Estados Unidos fue patentada el 24 de agosto de 1869 por Cornelius Swarthout de Troy, Nueva York. Antes de los modelos eléctricos, la plancha para gofres de Swarthout se calentaba colocándola sobre estufas de leña o gas. Una bisagra giratoria, en un collar de hierro fundido, unió las dos placas de hierro.

A lo largo de los años desde que apareció la primera gofrera eléctrica, el diseño interior ha cambiado de lo utilitario a lo caprichoso; para los puristas de los gofres, la forma de gofres cuadrados o circulares siempre está disponible y para el niño que todos llevamos dentro, los platos de gofres pueden variar desde corazones o tréboles hasta Mickey Mouse® o Hello Kitty®.

Populiaridad

Los gofres han sido muy populares desde la primera plancha para gofres eléctrica. En 1953, un empresario llamado Frank Dorsa introdujo los siempre populares waffles congelados Eggo “Leggo of My Eggo® ‘en los supermercados de los Estados Unidos. Ahora los waffles estaban disponibles para todos, incluso si no había una plancha para gofres disponible.

El inventor del gofre belga, Maurice Vermersch, se hizo famoso en la Feria Mundial de Nueva York de 1964-65. Antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Vermesch experimentó con la receta de gofres de su esposa mientras vivía en Bélgica.

Abrió dos restaurantes en Bélgica al final de la guerra y presentó los gofres de su esposa en la Feria de Bruselas de 1960. Sus primeros esfuerzos tuvieron tanto éxito que Vermersch y otras cuatro familias belgas llevaron los gofres a la Feria Mundial de 1964 en Queens, Nueva York. Cambiaron el nombre de los gofres de gofres de Bruselas a gofres belgas una vez que establecieron su negocio en Nueva York.

Gofres belgas

Los waffles belgas son más gruesos que los waffles americanos debido a su uso de levadura. Debido a que la levadura es un organismo vivo, se necesita una cierta cantidad de tiempo para lograr un crecimiento suficiente. Por varias razones, los cocineros estadounidenses optaron por no utilizar recetas de levadura y buscaron formas más nuevas y más rápidas para obtener resultados algo similares, pero en menos tiempo; el polvo de hornear y el bicarbonato de sodio parecen hacer el trabajo.

Los gofres belgas tienen una textura muy ligera y esponjosa. Se hornean en planchas para gofres un poco más grandes que los gofres estadounidenses. Los gofres de mejor sabor están hechos con levadura. Desafortunadamente, los gofres hechos con levadura solo se pueden almacenar durante uno o dos días. El sabor alcanza su punto álgido al retirarlo inmediatamente de la plancha para gofres.

Para evitar tener que sacar trozos de gofres pegados de las rejillas, es una buena idea engrasar las planchas para gofres más viejas con un poco de aceite o mantequilla derretida antes de comenzar a hornear

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